«Mi madre perdió mi custodia por ser lesbiana». La realidad de madres de los 70 contada por una hija

Hijos con dos mamás, hijos con madres lesbianas solteras o separadas, madres que aunque se divorcien de un hombre no pierden la custodia de sus hijos por su orientación sexual. Esto que vivimos hoy es tan novedoso que parece irreal. Lo cierto es que durante demasiados años ser lesbiana era sinónimo de poder perder a tus hijos. 

Es más, no solo es algo del pasado. En muchos países eso sigue pasando.

Para conocer más esta realidad vamos a contarte la historia de Melissa Hart y del Fondo de Defensa Nacional de Madres Lesbianas (LMNDF), fundado por activistas en Seattle.

«En 1970, Sandy Schuster, madre de cuatro hijos, y Madeline Isaacson, madre de dos hijos, se conocieron en una iglesia pentecostal en Seattle. Se enamoraron y posteriormente dejaron a sus maridos para vivir juntas con sus hijos. La iglesia las expulsó y en 1972 sus esposos demandaron por la custodia total de los niños. Casi ganan.

Decididos a apoyar a Schuster e Isaacson, los activistas de Seattle fundaron el Fondo de Defensa Nacional de Madres Lesbianas (LMNDF). Se convirtió en una de las primeras organizaciones de Estados Unidos en ofrecer apoyo y asesoramiento legal a lesbianas que se enfrentan a problemas de custodia de los hijos. Gracias al trabajo de LMNDF, Schuster e Isaacson conservaron la custodia de sus hijos.

Mi propia madre no tuvo tanta suerte.

Salió del armario en 1979 y huyó de la elegante casa suburbana de nuestro padre abusivo con mis hermanos menores y yo. Nos mudamos al dúplex de su nueva novia en un pueblito costero del sur de California. Mamá no tenía trabajo, ni cuenta corriente, ni idea de que podría perder la custodia de sus hijos. Ella no sabía nada de LMNDF, así que cuando mi indignado padre demandó por la custodia total de los hijos, ganó.

Crecimos plagados de depresión, desconcertados por no poder vivir con nuestra amada madre. No conocía a otras adolescentes con madres lesbianas. Pensé que mis hermanos y yo éramos los únicos hasta que descubrí el libro de Abigail Garner de 2004 Families Like Mine: Children of Gay Parents Tell it Like It Is.

Solo entonces comencé a darme cuenta de cuántas madres lesbianas y sus hijos habían sido separadas por la fuerza en la Edad Media de los años setenta y principios de los ochenta. Cuando los documentalistas Jody Laine, Shan Ottey y Shad Reinstein encontraron un ensayo que había escrito para The Advocate sobre la experiencia de mi madre y me contactaron para aparecer en su película Mom’s Apple Pie: The Heart of the Lesbian Mothers’ Custody Movement , salté. en la oportunidad.

Por fin, aquí estaban las historias que se me habían escapado cuando era adolescente y adulta joven, historias similares a las de mi madre y las mías. Es imposible estimar cuántas madres salieron del armario y perdieron la custodia de sus hijos durante esta época; el estigma y la vergüenza impidieron que padres e hijos dijeran la verdad sobre cómo los sistemas legales habían destrozado a sus familias. Pero felizmente algunas de estas familias permanecieron juntas.

Según las estadísticas citadas en Mom’s Apple Pie, el Fondo de Defensa Nacional de Madres Lesbianas con sede en Seattle brindó asistencia a más de 400 madres lesbianas entre 1974 y 1980. Otras organizaciones siguieron su ejemplo: dos abogadas de San Francisco fundaron The Lesbian Rights Project en 1977 y dos años más tarde, los papás homosexuales que habían estado casados ​​previamente con mujeres lanzaron la Coalición de Padres Gay. El primer proyecto se convirtió en el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas de hoy, mientras que el segundo se convirtió en el Consejo de Igualdad Familiar, los cuales sirven a padres homosexuales en todo el país.

Lo más útil para mí fue COLAGE, anteriormente conocido como Children of Lesbians and Gays Everywhere, afiliado al Family Equality Council. Aquí, encontré compañeros que hablaron sobre nuestras experiencias compartidas de crecer con padres homosexuales. Algunos, como yo, permanecimos en el armario acerca de nuestras mamás y papás durante la escuela secundaria y preparatoria debido a las repercusiones de las tensas batallas por la custodia. Otros, envidiables por su confianza y astucia, crecieron orgullosos y marcharon en desfiles junto a sus padres.

Gracias a los esfuerzos de estas organizaciones y otras, los padres recién salidos del armario rara vez pierden la custodia total de sus hijos en 2022, y muchos niños crecen con un fuerte sentido de comunidad en persona y en línea, entre otros, con padres homosexuales. Mi propia hija salió del armario el año pasado, una revelación digna de celebrar tanto por su propio sentido poderoso de sí misma como por la vasta red de sistemas de apoyo que la rodea.

Recuerdo con reverencia a Sandy Schuster y Madeline Isaacson y a los padres activistas homosexuales de la década de 1970. Y recuerdo a mi propia madre, fallecida desde 2019, con admiración. Ella honró su identidad y luchó sola contra mi padre y contra un sistema legal homófobo, decidida a ser una fuerza guía amable y compasiva para mis hermanos y para mí durante toda su vida.

Fuente: Revista Oveja Rosa, Diario El Diverso.

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